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Les mystères du Galibier27 juin 2019  

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Les Mystères des routes du Galibier...

Tous les fanatiques du vélo en général, et ceux du Tour de France en particulier, éprouvent une fascination sans cesse renouvelée pour les lieux mythiques de la légende de ce sport. Avoir vu au moins une fois le mur de Grammont ou la tranchée d'Arenberg, la côte de la Redoute ou le Poggio, pour les plus acharnés avoir monté le Mont Ventoux ou l'Izoard, peut-être même le Mortirolo ou l'Angliru... Il y a quelque chose d'une recherche des émotions et des souvenirs de notre enfance dans cette quête. Et à l'instar des madeleines de Proust l'émotion est bien souvent présente car ces paysages de légendes ont finalement peu changé comme le prouve la confrontation avec les documents photographiques de ces époques. Le Ventoux est bien toujours à la même place, le restaurant dans le virage qui marque le sommet du Tourmalet, la Casse Déserte étale toujours son incroyable paysage lunaire dans les derniers kilomètres de l'Izoard...

Il est pourtant un col légendaire au moins dont le tracé a connu de si nombreuses et importantes variations que la restitution des émotions du passé en est rendue aléatoire. C'est évidemment le Galibier et, pour les fanatiques, il n'est pas inintéressant d'observer ces modifications radicales sur le terrain.
Elles portent sur 3 points :
-le tracé de la route versant sud
-le tunnel
-le passage à hauteur du hameau de Bonnenuit

La route du Galibier avant guerre au sommet de Plan Lachat

1) Le tracé de la route versant Sud :

Quand on lit les récits des Tours d'avant guerre on comprend que l'ascension finale du Galibier par son versant sud était très difficile sur une petite route très étroite et escarpée. Aujourd'hui cette portion n'est certes pas facile mais on ne comprend pas de quoi il est question car on a l'impression de monter depuis le Lautaret sur une route large avec des virages très ouverts et une pente régulière.
Il y a une très bonne raison à cette différence : en 1938 à l'occasion de la construction des tunnels paravalanches à l'approche du sommet du Lautaret l'ancienne route du Galibier qui bifurquait à droite en venant de Briançon à deux kilomètres du sommet du col (à la hauteur du dernier tunnel) a été fermée et abandonnée. C'est désormais une toute nouvelle route qu'on emprunte depuis les bâtiments au franchissement du Lautaret. Ce tracé ne rejoint jamais l'ancien qui depuis plus d'un demi siècle disparaît, lui, progressivement dans le paysage. Pourtant un œil averti peut le deviner quand il regarde sur la gauche depuis les lacets qui montent au dessus du tunnel... et c'est en effet un tracé tortueux "à l'ancienne". De plus les chiffres parlent d'eux-mêmes : sur la carte Michelin de 1947 on voit que l'ancien tracé faisait 6 kilomètres en partant depuis une altitude de 1970 mètres : 586 mètres de dénivellation en 6 kilomètres cela fait une pente moyenne de 9,76 % alors que les 7 kilomètres qui mènent aujourd'hui au tunnel en partant de 2058 mètres donnent une pente de 7,11 %. Tous ceux qui font du vélo comprendront qu'il n'y a pas photo : l'ascension du versant sud aujourd'hui n'a plus rien à voir avec celle que faisaient les forçats de Desgrange du temps des routes empierrées (voir la carte de la route à hauteur de Plan Lachat) !

Sur cette carte des années 50 des éditions Jansol de Chambéry on distingue très nettement l'ancien tracé (en jaune) aujourd'hui quasiment invisible y compris sa jonction avec le tunnel à la hauteur de la maisonnette.

2) Le tunnel :

Cette deuxième modification est beaucoup plus connue : pour des raisons de sécurité le tunnel du Galibier a été fermée à la circulation en 1976. L’équipement a donc construit une route qui s’élève d’un kilomètre au dessus du tunnel en 3 lacets serrés (...et très raides !) pour franchir le col cent mètres plus haut à 2646 m. La pente est de près de 10 % dans cette portion (bien plus difficile que la partie précédente) et c’est exactement la même chose dans l’autre sens. Du coup cette "rallonge" est beaucoup plus proche de la difficulté initiale. Mais on perd une image de légende : les coureurs entrant après un dernier sprint épuisés dans le noir en venant de Valloire pour ressortir dans la lumière de l’autre côté à la hauteur du monument à la mémoire d’Henri Desgrange. Le tunnel étant aujourd’hui réouvert à la circulation depuis deux ans on possède donc désormais le choix (l’été bien entendu !).

Emplacement de la nouvelle route après la fermeture du tunnel sur une photo du Tour de France 1955.

3) La "boucle" de Bonnenuit :

Toujours dans le registre des anciennes difficultés perdues il y a sur toutes les vieilles cartes Michelin un passage signalé comme très difficile à 14 % entre les Verneys et Plan Lachat à la hauteur du hameau de Bonnenuit qu’on ne reconnaît pas quand on escalade le versant nord. Toute cette portion est aujourd’hui plutôt inintéressante après la traversée du pont : longue et usante, mais sans aucune spécificité jusqu’au virage de Plan Lachat.

Où est donc passé ce "coup de cul" terrible qui nous semblait promis ?

En fait on s’aperçoit qu’à cette hauteur la route fait désormais une longue boucle sur la droite pour aller à nouveau jusqu’au bord du torrent avant de revenir ensuite dans l’alignement initial. C’est cet allongement qui a permis de gommer la pente à cet endroit pour la ramener à une valeur sensiblement égale au reste de la portion. Tant pis pour les émotions : tant mieux pour les cuisses ?

Jean-Louis Bey

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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Fichier mis à jour le : 5/12/2016 à 12:47

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